Industri Perjudian Hiu – Bagian 1

Di balik fenomena industri perjudian, ada individu-individu tertentu. Sikap mereka ambigu. Beberapa orang menganggap mereka sebagai pebisnis berbakat, menghormati mereka dan belajar dari mereka. Yang lainnya, sebaliknya, mengutuk mereka. Tidak diragukan lagi hanya satu hal – orang-orang ini luar biasa, sering kali berani, tetapi pada saat Idcash88 yang sama mereka memiliki ketajaman bisnis, merasakan tuntutan waktu, mereka dapat memperkirakan dengan tepat potensi perusahaan masa depan mereka. Terutama orang-orang seperti itu mendapatkan jutaan dolar dari industri perjudian.

Sheldon Adelson
Saat ini dia adalah perwakilan terkaya dari industri perjudian. Dia memiliki perusahaan «Las Vegas Sands», yang mengontrol hotel kasino «Venetian» di Vegas dan и «Venetian» di Macao. Kehidupan Sheldon mengingatkan pada cerita klasik tentang mimpi Amerika. Miliarder masa depan lahir pada tahun 1933 di Boston dalam keluarga emigran Yahudi-Ukraina yang miskin. Dia harus bekerja sejak anak usia dini. Dia mendapatkan uang pertamanya dengan menjual koran di jalanan. Praktis tanpa pendidikan apa pun, Sheldon yang mandiri menjadi salah satu pemodal terbaik di AS. Saat bekerja sebagai penasihat keuangan, ia menghembuskan nafas baru ke lebih dari 50 perusahaan. Adelson adalah salah satu pebisnis pertama yang percaya pada masa depan teknologi IT. Pameran internasional teknologi IT “COMDEX” adalah gagasannya. Pada tahun 1995 dia menjualnya ke Jepang seharga 860 juta dolar.

Pengusaha itu datang ke pasar judi pada tahun 1989 membeli hotel kasino “Sands” di Las-Vegas, yang sebelumnya dimiliki oleh Frank Sinatra. Memahami bahwa satu kasino lagi di Vegas itu sepele dan itulah mengapa relatif tidak menguntungkan, ia memutuskan untuk mengubah modal perjudian menjadi pusat bisnis internasional, untuk menarik pengusaha kaya (pemain potensial) ke kasino miliknya. Dalam beberapa tahun Adelson membangun pusat bisnis «Sands Expo». Pada tahun 1991 dia menginvestasikan satu setengah miliar dolar untuk membangun hotel kasino «Venetian». Kasino baru ditargetkan tidak hanya pada pemain, tetapi juga pada pengusaha yang datang ke pusat bisnis barunya. Seperti yang diakui banyak ahli, “Venetian” adalah salah satu hotel kasino terindah di dunia. Ada lebih dari 4000 kamar, 18 restoran, sebuah pusat perdagangan (emporium), dan semua ini berada di latar belakang saluran Venesia, dengan layar gondola dan pendayung gondola menyanyikan lagu-lagu terkenal mereka. Pada tahun 2004 Adelson membuka kasino “Venetian” di Makau, kasino jenis Las Vegas pertama di Asia. Pada Mei 2006 ia berhasil mendapatkan izin untuk membangun kasino di Singapura, yang kemungkinan akan dibuka pada 2009. Direncanakan lebih dari 3 miliar dolar akan diinvestasikan untuk pembangunannya.

Saat ini, menurut “Forbes”, kekayaan Adelson adalah 16,1 miliar dolar, yaitu dia berada di peringkat 14 dunia dalam peringkat orang terkaya di planet ini.

Kirk Kerkorian
Sosok industri perjudian ini tanpa berlebihan bisa disebut paling berpengalaman dan canggih. Dia adalah legenda hidup, salah satu “bapak Las Vegas”. Kirk lahir pada tahun 1917 di kota Fresno (California) dalam keluarga emigran Armenia. Di masa mudanya ia aktif terlibat dalam tinju dan berpartisipasi dalam pertarungan tunggal, tetapi pada usia 22 tahun tiba-tiba ia memutuskan untuk berhenti olahraga – keinginan untuk belajar terbang memikat seluruh kepribadiannya. Selama PD II Kirk menjadi pilot angkatan udara kerajaan Inggris. Sekembalinya ke tanah air, pada tahun 1947 ia membayar 60 ribu dolar dan membeli sebuah perusahaan penerbangan kecil yang mengkhususkan diri pada penerbangan charter antara Los Angeles dan Las Vegas. Dia meninggalkan bisnis ini hanya pada tahun 1968, setelah menjualnya seharga 108 juta dolar. Sering mengunjungi Vegas, dia menyadari potensi besar kota ini. Pada tahun 1962 Kirk membeli 80 hektar tanah di The Strip yang terkenal, tidak jauh dari kasino legendaris “Flamingo”. Tanah pada waktu itu harganya 960 ribu dolar. Investasinya pun tidak sia-sia, kurang lebih saat ini mulai booming perjudian dan banyak perusahaan mulai tertarik dengan industri perjudian. Kasino terkenal «Caesars Palace» dibangun di atas tanahnya, yang dia berikan dengan sewa. Pada tahun 1969 dia menjualnya, dengan demikian menghasilkan lebih dari 9 juta dolar.

Pada tahun 1967 Kirk membeli lebih dari 82 hektar tanah “berharga” dan membangun «Hotel Internasional», yang merupakan hotel terbesar di dunia pada saat itu. Untuk membuat hotel populer dan menarik pemain potensial, Kirk menyewa Elvis Presley untuk konser. Saat itu ia juga membeli kasino “Flamingo”, yang ia jual kembali pada tahun 1970 kepada perusahaan “Hilton”. 1973 sangat penting bagi Kirk. Dia menginvestasikan sebagian besar asetnya untuk membeli studio film “MGM” dan membangun hotel kasino “MGM Grand” di bawah merek perusahaan barunya. Sekarang hotel ini menjadi yang terbesar di dunia. Saat ini Kirk Kerkorian memiliki korporasi «Tracinda», yang memiliki saham pengendali «MGM Mirage» (kasino di Nevada, New Jersey, Macao dll). Kepentingan Kirk tidak hanya terbatas pada judi.